Najavljeno je da će peto izdanje Evropskih univerzitetskih igara na nekoliko načina oboriti dosadašnje rekorde. Oko 6000 učesnika koji se takmiče u rekordna 22 sporta su podaci zbog kojih organizacioni komitet treba da bude ponosan, kao i Evropska asocijacija univerzitetskog sporta i čitav evropski pokret univerzitetskog sporta. Ali, kada je i kako priča počela?

Verovali ili ne, peto izdanje Evropskih univerzitetskih igara biće održano u državi koja je bila domaćin prvog Evropskog univerzitetskog prvenstva koje je ikada organizovano. Sada već davne 2001 godine, 19. Septembra, Srbija i grad Užice bili su domaćini prvog Evropskog univerzitetskog prvenstva u odbojci. Osam dana kasnije, košarkaško prvenstvo za studente i studentkinje je počelo, kao i početak izvanredne priče o studentskom sportu.

Za nove sportova čekalo se dve godine. Tada, 2003 godine, još dva sporta ugledala su svetlo dana – karate i fudbal. Te godine, država koja se zvala Srbija i Crna gora organizovala je polovinu prvenstava. Evropsko univerzitetsko prvenstvo u košarci održano je u Novom sadu, dok je prvenstvo u karateu održano u Podgorici.

Godinu dana nakon desila se velika ekspanzija, jer su četiri nova sporta organizovana, što je najveći broj novih takmičenja na programu. Takođe, te godine Austrija je po prvi i jedini put ugostila studente sportiste, jer je prvenstvo u odbojci na pesku održano u Klagenfurtu. Takođe, po prvi put smo videli najbolje futsalere, tenisere i igrače badmintona.

Naredna godina, 2005 bila je slična, jer je evropsko univerzitetsko prvenstvo u veslanju održano u Velikoj Britaniji. Zemlja koja se može smatrati kolevkom studentskog veslanja i dom najvećeg veslačkog rivalstva na svetu, bila je pravo mesto za prvo takmiečenje najboljih veslača i veslačica.

Iako je namera da što više sportova postane deo evropskog univerzitetskog pokreta bila jasna, EUSA je išla polako i dodavala sport po sport. Naredne, 2006 godine prvi put smo videli rukometaše i rukometašice na prvenstvu održanom u francuskom gradu Besankonu.

Ostrava je bila prvi grad gde su stonoteniseri odmeri snage, a ujedno i prvi grad u Češkoj koji je ugostio najbolje studente i studentkinje sportiste. Takođe, po drugi zaredom, Francuska je udarila temelje u svetu univerzitetskog sporta. Grenobl je ugostio najbolje ragbiste i ragbistkinje Evrope.

Naredne četiri godine videli smo isto toliko novih sportova, ali sva četiri su bila uvedene u samo dve godine. Tri sporta su krenula 2010 godine. Tekvondo je bio drugi borilački sport koji je postao deo pokreta, posle karatea. Bridž je postao prvi misaoni sport, a takođe je i golf postao igara. Poslednji, četvrti sport, džudo, organizovan je 2011 godine i to je do sada jedino takmičenje organizovano u Bosni i Hercegovini.

Revolucija u evropskom univerzitetskom sportu počela je 2012. Godine kada se 2583 učesnika iz 32 zemlje u španskom gradu Kordobi takmičilo u 10 različitih sportova. Studenti i studentkinje su se tog leta takmičili u badminton, košarci, odbojci, rukometu, fudbalu, futsalu, ragbi 7, tenisu, stonom tenisu i odbojci na pesku.

Tempo nije usporio nakon Kordobe, jer smo nastavili da viđamo nove sportove svake godine. Između Kordobe i Roterdama, 2013. Godine, videli smo prvo prvenstvo u 3×3 basketu u Holandiji.

Roterdam je 2014 bio domaćin za 2830 učesnika koji su se takmičili u badmintonu, košarci, rukometu, futsalu, fudbalu, odbojci, veslanju, tenisu, stonom tenisu, ragbiju 7. Dokaz da je takmičenje u Kordobi bilo sjajno je da je povećan broj Univerziteta i zemalja iz kojih su došli takmičari.

Naredne godine po prvi put smo videli šahiste i šahistkinje na prvom takmičenju koje je organizovala Jermenija u svom glavnom gradu Jerevanu. Sportski penjači su takođe prvi put bili deo EUSA programa i prvo takmičenje je održano u Poljskoj.

Evropske univerzitetske igre u Zagrebu i Rijeci postavile su granice i do sada su najspektakularniji događaj koji je je organizovan pod okriljem Evropske asocijacije univerzitetskog sporta. Preko pet hiljada učesnika takmičilo se u 21 sportu u dva hrvatska grada. Po prvi put smo imali i dva demonstrativna sporta – plivanje i vaterpolo, od kojih je drugi postao deo redovnog programa EUSA.

Nismo videli nove sportove između trećeg i četvrtog izdanja Evropskih univerzitetskih igara, ali smo u Koimbri videli novi demonstrativni sport. Među trinaest sportova i preko 4000 učesnika koji su bili deo Igara u Koimbri 2018. godine, po prvi put smo videli kanuiste i kanuistkinje.

Ove godine ponovo imamo četiri nova prvenstva koja debituju u okviru evropskog univerzitetskog sportskog pokreta. Po prvi put videćemo vaterpoliste, kikboksere i takmičenja u rukometu na pesku i orijentiringu.

Broj takmičara raste svake godine i nadamo se da će pete Evropske univerzitetske igre u Beogradu biti savršen način da se proslavi dvadeset sjajnih godina Evropske univerzitetske sportske asocijacije.