Da li ste znali da su Novak Đoković, Lebron Džejms, Tim Dankan, Alen Ajverson, Dirk Novicki, Nikola Jokić, Mikel Hansen, Ivana Španović, Luka Dončić, Ivan Miljković, Filip Filipović igrali na istom mestu koje će biti početna i krajnja tačka petih Evropskih univerzitetskih Igara u Beogradu? Da li ste znali da su ovde nastupali Dejvid Koperfild, Andrea Boćeli, Riana, Fil Kolins, Džipsi Kings, Enrike i Hulio Inglesias, Ramštajn, Dejvid Geta, Bob Dilan?

Štark Arena u Beogradu, najveći multifunkcionalni objekat u ovom delu Evrope, mesto je bogate sportske istorije i zabavnih programa koji na godišnjem nivou pod njene svodove dovode i do 800.000 posetilaca.

Istorija Arene namenjene za sportske, kulturne, zabavne, izložbene i druge manifestacije počinje 1991. godine kada je i počela izgradnja na Novom Beogradu.

Prvobitno, Jugoslavija je trebalo da ugosti košarkaško Svetsko prvenstvo 1994. godine u Areni i to je bio razlog zbog koga su gradske vlasti 1989. godine raspisale konkurs za dizajn sportskog objekta kapaciteta 20.000 mesta.

Događana na prostorima bivše Jugoslavije učinila su da se sa izgradnjom Arene ušlo u novi vek. Prvi pravi događaj koji je ispunio tribine objekta kapaciteta 18.386 stolica bio je turnira FIBA Dijamantske lige 2004. godine, posle koga su gosti Beograda bile i NBA zvezde sakupljenje u „drim-timu“ u okviru priprema za Olimpijske igre u Atini tog leta. Tim predvođen planetarnim zvezdama poput Lebrona Džejmsa, Alena Ajversona, Karmela Entonija i Tima Dankana savladao je sastav Srbije i Crne Gore 78:60 predvođen Dejanom Bodirogom, Igorom Rakočevićem i Nenadom Krstićem.

Već godinu dana kasnije, Beograd i Srbija bili su domaćini Evropskog prvenstva za košarkaše koje je završeno spektaklom u Areni u kome je Grčka došla do zlata ispred Nemačke predvođene MVP turnira Dirkom Novickim. Iste godine, pod svodovima Arene igrali su se i finalni turnir Svetske lige u odbojci i deo Evropskog prvenstva za odbojkaše.

Narednih godina u Areni organizovana su Evropska prvenstva u stonom tenisu, karateu i džudou, ceremonija otvaranja i zatvaranja Evropskog Olimpijskog Festivala mladih (EYOF – 2007), letnje Univerzijade (2009), postavljen rekord Svetske lige u odbojci (2009) sa 22.680 gledalaca na finalu Srbije i Brazila.

Jedan od momenata koji će ostati večno urezan u sportskom sećanju nacije vezan je za osvajanje Davis Cup-a generacije srpskih tenisera predvođene Novakom Đokovićem u finalu protiv Francuske pred egzaltiranim tribinama Arene decembra 2010. godine.

Godine 2012 i 2013 bile su posvećene rukometu. Održana su tri velika takmičenja, Evropsko prvenstvo za muškarce 2012, odnosno, Evropsko (2012) i Svetsko prvenstvo (2013) za žene. Finale SP 2013 između Srbije i Brazila pred 19.467 gledalaca ostaće zapamćeno kao najgledaniji meč u istoriji ženskog rukometa.

Štark Arena je mesto i najgledanije utakmice u istoriji vaterpola. Finale Evropskog prvenstva 2016 između Srbije i Crne Gore gledalo je 18.473 navijača.

Evropsko prvenstvo u atletici održano 2017. godine imalo je kao svoj vrhunac sjajne skokoveu dalj jedne od najboljih atletičarki današnjice, Ivane Španović.

Godinu dana kasnije, oproštaj od evropske košarke na finalnom turniru Evrolige u Beogradu imao je slovenački superstar Luka Dončić, koji je podigao pehar sa madridskim Realom.

Poslednji veliki događaj bilo je Evropsko prvenstvo u ženskoj košarci 2019. godine.

Vreme je za neke nove stranice sportske istorije. Nju će ispisati hiljade studenata – učesnika petih Evropskih univerzitetskih Igara u Beogradu koje će se održati od 14. do 27. jula 2021. godine.

Vidimo se u srpskoj prestonici!