Iako je prvo prvenstvo u rukometu u Srbiji organizovano 1948. godine, druga forma ovog sporta (hazena) bila je poznata gotovo dve decenije ranije. Deset godina dva sporta su postojala paralelno, u narodu je postojala razlika između velikog i malog rukometa, da bi 1958. godine hazena prestala da se igra.

U međuvremenu je osnovan Rukometni savez 1949. godine, a prvi put je i muško i žensko rukometno prvenstvo počelo da se igra 1954. godine.

Zlatne godine srpskog i jugoslovenskog rukometa bila je sredina osamdesetih godina. Tada je ekipa Metaloplastike iz Šapca tri puta zaredom igrala finale Kupa evropskih šampiona, od 1984 do 1986. godine, pobedivši u dva. Tada su i muška i ženska reprezentacija osvajale Olimpijske igre (1984. godine), dok su muškarci osvojili i Svetsko prvenstvo 1986 godine.

Srbija je imala privilegiju da organizuje dva velika takmičenja u samo dve godine. Prvo, 2012. godine, održano je Evropsko prvenstvo za muškarce 2012. godine, na kome je Srbija osvojila poslednju medalju (srebro), a naredne je održano Svetsko prvenstvo za žene.